Es posible que, al igual que a mí, os haya surgido esa duda. Si bien desde hoy tenemos a nuestra disposición Google Chrome para Linux y de Mac, hace tiempo que podíamos disfrutar de Chromium. ¿No habíamos quedado en que era lo mismo? ¿Qué diferencias hay? Voy a tratar de dar respuesta a estas dudas.

chrome_vs_chromium

Si consultamos la Wikipedia en castellano veremos que:

  • Google Chrome es un navegador web desarrollado por Google y compilado con base en componentes de código abierto [...]
  • Chromium es el proyecto de software libre detrás de Google Chrome[...]

O dicho de otra forma, Google Chrome es la compilación y el paquete que Google hace del software Chromium. Algo así como los distints paquetes que las distribuciones de GNU/Linux hacen del kernel.

Si eso es todo… ¿Qué más me da usar uno u otro? ¿No son lo mismo pero empaquetado por entidades diferentes? Bien, Google tiene una página explicativa al respecto que con vuestro permiso voy a traducir:

Chromium en Linux tiene en general dos sabores: Puedes instalar o bien Google Chrome o bien un navegador Chromium. Esta página trata de explicar la diferencia entre ambos:

Google Chrome

Google Chrome es el proyecto de software libre Chromium construído, empaquetado y distribuído por Google. Tiene las siguientes diferencias respecto a Chromium:

  • Logo coloreado
  • Opción de informe de errores
  • Opción de métrias de usuarios
  • Soporte para H.264, AAC, MP3, Vorbis y Theora con las etiquetas audio y video.
  • Aislamiento de procesos
  • Un sólo paquete deb/rpm
  • Los ficheros de los perfiles se almacenan en  ~/.config/google-chrome

La compilación del canal de desarrollo se actualiza alrededor de una vez por semana, tras pasar los test automáticos y unos pocos test manuales de garantía de calidad.

Chromium

  • Logo azul
  • Soporte para Vorbis y Theora con las etiquetas video y audio
  • El aislamiento de procesos es opcional, depende del mantenedor del paquete
  • Los paquetes dependen de la distribución, a veces se dividen en múltiples partes.
  • Los ficheros de perfiles se almacenan en ~/.config/chromium

Bien, ahora queda un poco más claro. La principal diferencia que veo yo es el soporte para los codecs de compresión de audio y vídeo. Google, como compañía, está dispuesta a pagar royalties por la licencia de la patente de dichos codecs, no así las ediciones libres.

Por otra parte, mientras nada me haga pensar lo contrario, creo que el nivel de calidad que ofrecen las distribuciones Linux en general es bastante elevado, por lo que no considero que ese hecho otorgue ventaja a Google Chrome.

¿Cuál elegir? Yo personalmente seguiré usando Chromium como navegador secundario y Firefox como primario. Principalmente para promover el uso de tecnologías libres y estándar, como son Vorbis para el audio y Theora para el vídeo.